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Por Jocelyne Zablit / Fotos de Mark Ralston I 12/06/17 I

Gastronomía I

¿Cabernet o cannabis?

Escasa migración laboral y legalización de marihuana hacen tambalear al vino californiano

La política migratoria del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, tiene nerviosos a los productores de vino de California, que temen su impacto en un sector que ya sufre ante la competencia de la industria del cannabis.


   Aunque las perspectivas para el vino estadounidense en 2017 lucen optimistas, con otro año excepcional en el horizonte, los productores californianos esperan una cosecha manual para la cual necesitarán más trabajadores en el campo, y no tienen certeza sobre su disponibilidad.

   “La mano de obra en los últimos años definitivamente ha disminuido... y hay menos gente disponible”, dijo Michael Silacci, vitivinicultor de Opus One, en Napa Valley, donde hay más de 400 bodegas. 


   “Hay preocupación por el cambio de las políticas migratorias, de manera que  la situación en las áreas agrícolas se está tambaleando”, agregó. “La gente se pregunta qué va a suceder y se mantiene alerta sobre qué sucede y sucederá con otros cultivos”. 


   Hay cerca de 4,200 bodegas a lo largo de California –el estado productor de vinos más grande de Estados Unidos–, con unas 243,000 hectáreas usadas para cultivar uvas, de acuerdo con el Departamento de Agricultura estadounidense. 


   Los vitivinicultores dicen que el desafío creciente es encontrar mano de obra preparada en una fuerza de trabajo que se reduce y que está abrumadoramente compuesta por mexicanos.

 Los estadounidenses no hacen precisamente fila para podar las vides o recoger las uvas, dada la ruda naturaleza del trabajo. 

La nueva cúspide

Otra preocupación que se cierne sobre la industria es el floreciente y multimillonario sector del cannabis, que tiene todo listo para crecer exponencialmente luego de la legalización de la marihuana recreativa en California, uno de los mercados más grandes del país.


     Los productores de cannabis se han convertido en “la nueva cúspide del agricultor”, dado que son los que tienen más dinero para atraer trabajadores con mejores salarios, dijo John Truchard, gerente general de John Anthony Vineyards y de FARM Napa Valley, una compañía de gestión agrícola. 


   “El cabernet de Napa Valley es hoy la cima para el agricultor pero el cannabis ciertamente lo supera porque sus ganancias son el doble”, agregó, en referencia a la principal variedad de uva que crece en Napa.  


   La escasez de mano de obra ha llevado a una guerra de ofertas entre los agricultores que intentan retener a sus trabajadores o bien convencer a quienes han cubierto las temporadas de zafra de regresar con ellos el siguiente período de cosecha.


   “En los últimos dos años, ha habido más ausencias que nunca antes en la historia de Napa Valley debido a que, por ejemplo, tras recibir una llamada, los trabajadores nos dicen : ‘Nos vamos con otro viñedo porque pagan 50 dólares más por tonelada’”, subrayó.


Hacia la automatización

Truchard dijo que, además de pagar aumentos, los empleadores están proponiendo innovadoras 

maneras de retener a sus trabajadores, lo que incluye ofrecerles servicios de cuidado de niños, oportunidades de educación y otros incentivos. 


   “Los viñedos que en el pasado dependían exclusivamente de la recolección manual definitivamente están explorando implementar la cosecha mediante máquinas”, dijo Jim Stollberg, socio en dos compañías agrícolas en la región vitivinícola de Santa María.  


   No obstante, a corto plazo, algunos podrían pedir a sus trabajadores de oficina que se arremanguen.   


   “En una situación extrema, hemos hablado sobre tener un equipo que venga de la oficina de la bodega”, dijo Silacci. “Queremos preguntarles quiénes estarían dispuestos a recolectar si alguna vez necesitamos entrenar un equipo”. 

Galeria
Vinos de Napa

Vinos de Napa

John Truchard

John Truchard

Cultivador de Cannabis

Cultivador de Cannabis

Planta de Cannabis

Planta de Cannabis


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