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Por Catherine Triomphe / Fotos: Angela Weiss I 18/01/18 I

Lifestyle I

El boom de la "bici" en Nueva York

 Durante largo tiempo, esta metrópolis de 8.5 millones de habitantes, dotada de la más densa red de transporte público de Estados Unidos, se había limitado a observar de lejos la expansión de la bici en las grandes capitales europeas.


    Pero desde 2013, con el lanzamiento de la red de bicicletas de uso libre Citi Bike, la capital financiera estadounidense busca ponerse al día e impulsa con energía la causa del vehículo ecológico.


   La ciudad acorta su retraso, ahora está mucho más comprometida con la expansión de la bicicleta.

   La gente se da cuenta de que no podemos seguir creciendo como ciudad construyendo más calles y añadiendo más autos, no hay lugar. Es necesario desarrollarse de manera económica y ambientalmente durable, enfrentar nuestros problemas ambientales y de salud y hacer la ciudad atractiva para una mano de obra más joven.

   Aprovechando sus 450 kilómetros de ciclovías construidas en los últimos cinco años, los neoyorquinos adoptaron la bicicleta como primer medio de transporte, haciendo de la ciudad la metrópolis estadounidense donde ésta se desarrolla más rápido.

   Los cursos gratuitos de Bike New York, cuya demanda explotó desde 2012, alcanzaron 17,000 alumnos el año pasado.

   Apoyada por la alcaldía, la asociación enseña las señales más seguras: utilizar frecuentemente el timbre, respetar las semáforos y gritar “¡Yo!” para comunicar presencia a automovilistas y peatones.

   Pero en un país habituado a privilegiar el automóvil, es principalmente la educación de los choferes, la que se debe mejorar sensiblemente. 

Controvertidas e-bikes

Otro punto débil: las bicis eléctricas están todavía prohibidas en Nueva York.

     Una sorprendente ilegalidad en una metrópolis que se imagina a la vanguardia de la tecnología. Pero que se explica por la hostilidad de parte de sus habitantes, que temen ser embestidos por quienes entregan comida a domicilio. Los delivery son omnipresentes en una ciudad donde cenar equivale con frecuencia a encargar a algún restaurante cercano.

    La alcaldía ha frenado la adopción de una reglamentación clara sobre las bicicletas eléctricas.

    Por su parte, la policía neoyorquina emite a quienes conducen las e-bikes multas de hasta 500 dólares y, en ocasiones, confiscan los vehículos.

      La polémica crece y se espera que la alcaldía sea coherente con su promoción del uso de la bicicleta y termine por cambiar de política.

   Multar a todos los usuarios de bicicletas eléctricas no las hará desaparecer, principalmente en un sector como las e-bikes que crece 80% por año.