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Por Ursula Hyzy / Fotos: Toru Yamanaka I 10/06/17 I

Mundo I

Corales únicos

— Solución ante la amenaza climática en Islas de Japón

Las soluciones para luchar contra la muerte de los corales, esenciales para la biodiversidad del planeta pero amenazados por el cambio climático, podrían encontrarse en las pequeñas calas de unas islas volcánicas de Japón.


   Los investigadores de la goleta científica Tara, que zarpó para estudiar durante dos años los corales en el Pacífico, buscan estos indicios cruciales. Y en los fondos salvajes de estas minúsculas bahías, se encuentra lo que podría ser el océano en el año 2100 si la actividad humana continúa emitiendo dióxido de carbono (CO2) al mismo ritmo.


    Las emisiones de gas de efecto invernadero “acidifican” el agua, es decir, la vuelven menos alcalina y más hostil al desarrollo de los corales.


   Justamente las aguas azul marino que rodean la isla de Shikine, a unos 160 km al sur de Tokio, ya están acidificadas de forma natural gracias a las grandes dosis de CO2 lanzadas por las fallas volcánicas submarinas. Aquí todo un ecosistema –corales, plancton, peces, algas– evoluciona desde hace varias generaciones.

Migración

En otras partes, los magníficos arrecifes de las zonas subtropicales y tropicales, como la Gran Barrera de Coral en Australia, se blanquean y mueren bajo el efecto de la subida de las temperaturas.


   “Hace 20 años que estudio los corales y lo que veo es un declive a gran escala. Hay una reducción del recubrimiento coralino de entre 50 y 80%, ya sea en el Caribe o en el Pacífico. Esta realidad ya constatada es muy preocupante”, advierte Maggy Nugues, conferenciante de un establecimiento vinculado con el Centro de Investigaciones Insulares (CRIOBE) de Perpiñán (Francia).


   En las regiones más cercanas a los polos, menos cálidas pero cuyo clima se vuelve más clemente, podrían desarrollarse progresivamente los corales por el desplazamiento de sus larvas, generación tras generación.


   “Esperamos que las zonas de latitudes altas puedan servir de refugio. Pero lo que aún permanece es la acidificación de los océanos. Por ello aquí en estos laboratorios naturales en Shikine esperamos encontrar la respuesta”, explica entre inmersiones Sylvain Agostini, uno de los coordinadores científicos de la expedición y profesor en la Universidad de Tsukuba en Japón.


   Para ello, él y sus colegas franceses y japoneses bucean y recogen plancton que será analizado en laboratorios del mundo entero. Lo comparan con otra cala cercana, que no recibe estas dosis de CO2. 


   El japonés Hironobu Fukami, especialista en los diferentes tipos de corales, comprueba un primer dato alarmante: solo hay una docena de especies en la cala acidificada contra un centenar en la otra.


Balance milimétrico

El coral es un pequeño animal, parecido a una medusa puesta al revés, con una boca rodeada de tentáculos sobre los cuales construye su esqueleto calcáreo, la Maggy Nugues Goleta Tara

base de los arrecifes. Pero no puede vivir sin la microalga zooxantela, que le aporta hasta un 90% de su energía, a través de la fotosíntesis. 


    Si aumenta la temperatura de 0.5 a 1°C, el binomio se separa y el coral muere. Sólo queda su esqueleto blanco. 


   En los arrecifes, que cubren menos del 0.2% de la superficie de los océanos, se encuentran el 30% de las especies animales y vegetales marinas, donde están protegidas de sus depredadores y pueden almacenar su comida. Estos arrecifes también contribuyen a la protección de las costas, a la alimentación del hombre y a la creación de empleos en el turismo.


   El tiempo se acorta, alerta Maggy Nugues: “El planeta ha evolucionado en condiciones que han sido relativamente estables, lo que ha permitido que los animales y organismos vivos se adapten a esos cambios. Pero hoy las cosas se han acelerado.  Quizá vamos más rápido que el reloj biológico”. 

Galeria
Goleta Tara

Goleta Tara

Maggy Nugues

Maggy Nugues