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I 10/06/17 I

País I

San Miguel de Allende

— El sueño mexicano de un bunch of gringos

“Gente como yo va a Florida a morir, a San Miguel de Allende vienen a vivir”, resume Michael Gerber, uno de los muchos jubilados estadounidenses que viven el “sueño mexicano” en esta ciudad colonial, considerada el mejor lugar para residir en México.


   Mientras en su país el presidente Donald Trump critica a México y sus “bad hombres”, más de 10,000 jubilados estadounidenses tienen su hogar, permanente o invernal, en esta localidad mexicana fundada en 1542.


   Gerber, de 74 años, originario de Cleveland, decidió instalarse en el extranjero tras retirarse como jefe administrativo de un hospital. Vivió en Turquía, Suiza, Grecia y ahora en San Miguel, donde lleva 15 años. 


   Y seguirá aquí, afirma, porque “no ha encontrado sitio mejor” que esta ciudad del centro de México, bendecida con un clima templado y clasificada en 2016 como el mejor lugar para vivir en México por la revista Travel & Leisure.


   “Muchos de nosotros hemos vivido en otras partes del mundo, pero escogimos San Miguel de Allende porque es maravilloso, económico y hay muchas oportunidades para apoyar a la comunidad”, explica. 


    Gerber es secretario corporativo de Feed the Hungry, asociación que distribuye alimentos a 3,000 niños. Es una de las decenas de ONG promovidas por estadounidenses que han contribuido a transformar esta ciudad.

 

   Mientras camina entre monumentales casonas e iglesias de estilo colonial español, muestra el parque remodelado por quienes él denomina un “bunch of gringos”, es decir, “un puñado de estadounidenses”.


   En inglés, Michael explica que un “bunch of gringos” rescata perros callejeros y otro “bunch of gringos” construye casas para familias pobres. 

Orgulloso de ser “gringo”

“Estoy orgulloso de ser gringo”, dice sonriente, camino a casa, donde muestra una gorra roja similar a la de Trump.


   Sin embargo, ésta tiene la inscripción “Make America Mexico again”, en alusión al antiguo territorio mexicano convertido en estadounidense tras la guerra de 1847.


   Con la llegada en masa de jubilados estadounidenses durante los últimos 20 años llegaron también el apogeo económico y un sector inmobiliario en plena ebullición.


   El extranjero busca “una propiedad con carácter, con sabor a México, con sabor a San Miguel de Allende”. Busca precisamente el estilo colonial, explica Salvador Moreno, propietario de ABC Reality.


   En la década de 1980, por la propiedad más cara apenas se pagaban 110,000 dólares, recuerda este profesional con 40 años de experiencia. “Ahora encuentras desde un condominio por 95,000 dólares hasta una casona por 12 millones de dólares”.


   En la alcaldía, Theresa Guerrero trabaja como directora de atención a extranjeros –el 10% de la población– para auxiliarlos con su trabajo en las ONG o en asuntos cotidianos.


   Los estadounidenses “quieren regresar todo el amor y la amistad que San Miguel les ha dado”, dice Guerrero, nacida en Los Ángeles  e hija de padres mexicanos, quien llegó hace 15 años a la ciudad guanajuatense y al tercer día ya compró casa.


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Michael Gerber

Michael Gerber

Fiesta y campanadas

Laura Kuykendall, abogada jubilada de Cleveland que pasa aquí los inviernos, es amante de la cultura mexicana:  Viste una blusa indígena con un botón que proclama: “No apoyo el muro, el racismo, la discriminación ni el odio”.


   “Estoy muy preocupada por la situación en Estados Unidos y por lo que (Trump) dice de los mexicanos. México es mi segundo país”, asegura Kuykendall, quien contempla la posibilidad de mudarse a San Miguel mientras dure esa presidencia.


   Wegner reconoce que la fuerza laboral migrante es crucial para Estados Unidos y visiblemente emocionada recuerda a una guatemalteca que fue su empleada doméstica durante 15 años. “Nunca dijo cómo llegó. Nunca pregunté. Era absolutamente adorable, se llamaba Guadalupe”. 

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